Abebech Gobena ‘แม่ชีเทเรซา’ แห่งแอฟริกาเสียชีวิตที่ 85

Abebech Gobena กำลังเดินทางกลับจากการแสวงบุญไปยังสถานที่ศักดิ์สิทธิ์ของ Gishen Mariam ประมาณ 300 ไมล์ทางเหนือของเมืองหลวง Addis Ababa ของเอธิโอเปียเมื่อเธอเห็นผู้หญิงคนนั้นและลูกของเธอ

มันคือปี 1980 และคุณโกเบนากำลังผ่านพื้นที่ที่เพิ่งประสบภัยแล้งและความอดอยาก ตลอดทางมีศพ หลายคนตาย บางคนตาย บางคนยังสามารถนั่งขออาหารได้

“มีคนจำนวนมากที่หิวโหยเหล่านี้แผ่กิ่งก้านสาขาไปทั่ว คุณเดินไม่ได้ด้วยซ้ำ” เธอกล่าวใน การสัมภาษณ์ปี 2010 กับ CNN. เธอแจกของที่เธอมีอยู่ ขนมปังก้อนหนึ่ง น้ำสองสามลิตร

ตอนแรกคุณโกเบนาคิดว่าผู้หญิงคนนั้นหลับอยู่ และเธอก็ดูขณะที่ทารกพยายามดูดนมจากอกของเธอ จากนั้นเธอก็รู้ว่าแม่ตายแล้ว

ชายที่อยู่ใกล้ๆ กำลังรวบรวมศพ เขาบอกเธอว่าเขากำลังรอให้เด็กคนนั้นตาย

คุณโกเบนาอุ้มทารกน้อยห่มผ้าแล้วพาเธอกลับบ้านที่แอดดิสอาบาบาโดยไม่คิดมาก เธอกลับมาในวันรุ่งขึ้นพร้อมกับอาหารและน้ำมากขึ้น

“ชายคนหนึ่งที่กำลังจะตายอยู่ข้างถนนบอกกับฉันว่า ‘นี่คือลูกของฉัน เธอกำลังจะตาย ฉันกำลังจะตาย. โปรดช่วยลูกของฉันด้วย’” เธอเล่า “มันเป็นความอดอยากที่น่ากลัว ไม่มีเจ้าหน้าที่ รัฐบาลในขณะนั้นไม่ต้องการให้การกันดารอาหารเป็นความรู้สาธารณะ ดังนั้นฉันจึงต้องแสร้งทำเป็นว่าเด็ก ๆ เป็นของฉันและลักลอบนำพวกเขาออกไป”

เมื่อถึงสิ้นปี เธอมีลูก 21 คนอาศัยอยู่กับเธอและสามีของเธอชื่อ Kebede Yikoster ในตอนแรกที่ให้การสนับสนุน ในที่สุดเขาก็ยื่นคำขาดแก่เธอ: เขาหรือลูกๆ

คุณโกเบน่าทิ้งเขาและทรัพย์สินส่วนใหญ่ของเธอไว้ โดยพาลูกๆ ไปอาศัยอยู่กับเธอในเพิงในป่า เธอขายเครื่องประดับเพื่อหาเงิน จากนั้นก็หารายได้จากการขายขนมปังอินเจราและไวน์น้ำผึ้ง ไม่สามารถจ่ายค่าเล่าเรียนให้ลูกได้ เธอจึงพบติวเตอร์มาเยี่ยมเพิง

เธอรับเด็กเพิ่มขึ้น และหลังจากต่อสู้กับระบบราชการในเอธิโอเปียมาหลายปี ในปี 1986 เธอสามารถจดทะเบียนองค์กรของเธอได้ — สมาคมการดูแลและพัฒนาเด็ก Abebech Gobena — ในฐานะองค์กรไม่แสวงหากำไร ทำให้เธอสามารถหาเงินและรับทุนได้

เธอซื้อพื้นที่เพาะปลูกนอกเมืองแอดดิสอาบาบา ซึ่งเธอและเด็กกำพร้าทำงาน และขายผลผลิตเพื่อเป็นทุนให้กับสถานเลี้ยงเด็กกำพร้า พวกเขายังสร้างส้วม ครัวสาธารณะ และจุดจ่ายน้ำหลายสิบแห่งทั่วเมือง

ทุกวันนี้ องค์กรที่รู้จักกันในชื่อย่อใน Amharic, Agohelma เป็นองค์กรไม่แสวงหากำไรที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งในเอธิโอเปีย นอกจากสถานเลี้ยงเด็กกำพร้าแล้ว ยังมีโรงเรียนฟรีสำหรับเด็กหลายร้อยคน การป้องกันเอชไอวี/เอดส์ และการดูแลสุขภาพของมารดา ตามการประมาณการของตนเอง ชาวเอธิโอเปียประมาณ 1.5 ล้านคนได้รับประโยชน์จากบริการต่างๆ ของบริษัทตั้งแต่ปี 1980 พวกเขาและคนอื่นๆ อีกหลายคนเรียกเธอว่า “แม่” เทเรซาแห่งแอฟริกา”

ในเดือนมิถุนายน คุณโกเบน่าติดเชื้อโควิด-19 เธอเข้าไปในห้องไอซียูที่โรงพยาบาลเซนต์ปอลในเมืองแอดดิสอาบาบา ซึ่งเธอเสียชีวิตเมื่อวันที่ 4 กรกฎาคม เธออายุ 85 ปี Yitbarek Tekalign โฆษกของ Agohelma ยืนยันการเสียชีวิตของเธอ

“Abebech Gobena เป็นหนึ่งในคนที่เสียสละและบริสุทธิ์ใจที่สุดเท่าที่ฉันเคยพบมา” Tedros Adhanom Ghebreyesus อธิบดีองค์การอนามัยโลกและอดีตรัฐมนตรีว่าการกระทรวงสาธารณสุขของเอธิโอเปียกล่าวในแถลงการณ์ “เธอช่วยเด็กๆ มากมายไม่เพียงแต่เอาตัวรอด แต่ยังประสบความสำเร็จในชีวิตอีกด้วย”

Abebech Gobena Heye เกิดเมื่อวันที่ 20 ตุลาคม 1935 ใน Shebel Abo หมู่บ้านทางเหนือของ Addis Ababa ในจังหวัด Shewa ในสมัยนั้น ในเดือนเดียวกันนั้น กองกำลังอิตาลีในเอริเทรียบุกเอธิโอเปีย ทำให้เกิดสงครามอิตาโล-เอธิโอเปียครั้งที่สอง Gofe Heye พ่อของเธอเป็นชาวนาที่เสียชีวิตในการต่อสู้

คุณโกเบนาและแม่ของเธอ โวเซ่น บีรู ไปอาศัยอยู่กับปู่ย่าตายายของเธอ เมื่ออายุได้ 10 ขวบ ครอบครัวของเธอได้จัดให้เธอแต่งงานกับชายที่แก่กว่ามาก แต่เธอก็กลับบ้านได้ไม่นานหลังจากพิธี ครอบครัวของเธอส่งเธอกลับไปหาสามีซึ่งขังเธอไว้ในห้องตอนกลางคืน

คุณโกเบนาพยายามหลบหนีผ่านรูบนหลังคาและเดินทางไปยังเมืองแอดดิสอาบาบา ซึ่งเธอได้พบครอบครัวที่รับเธอเข้ามา เธอเข้าเรียนที่โรงเรียนและต่อมาได้ทำงานเป็นผู้ตรวจสอบควบคุมคุณภาพกับบริษัทที่ส่งออกกาแฟและธัญพืช .

งานนี้ทำให้เธอมีชีวิตชนชั้นกลางที่มั่นคง แต่หลังจากก่อตั้ง Agohelma เธออาศัยอยู่ใกล้ความยากจน เธอไม่เคยรับเงินเดือน และห้องนอนของเธอติดอยู่กับหอพักเด็กกำพร้าแห่งหนึ่ง

Ms. Gobena — ที่หลายคนรู้จักในชื่อ Emaye ซึ่งเป็นคำภาษาอัมฮาริกที่แปลว่า “แม่ผู้วิเศษ” อย่างหลวมๆ — ไม่เพียงแต่เลี้ยงดูลูกๆ ภายใต้การดูแลของเธอเท่านั้น นอกจากการศึกษาในชั้นเรียนแล้ว เธอทำให้แน่ใจว่าพวกเขาได้เรียนรู้ทักษะทางการตลาด เช่น งานโลหะ การเย็บปักถักร้อย และการถ่ายภาพเมื่อเร็วๆ นี้ เธอให้เงินแก่เด็กที่โตแล้วเพื่อเริ่มต้นธุรกิจของตัวเอง

“ฉันไม่มีคำอธิบาย Emaye; เธอคือทุกอย่างของฉัน” Rahel Berhanu อดีตเด็กกำพร้า Agohelma ใน .กล่าว บทสัมภาษณ์กับนิตยสาร Addis Standard. “หลังจากได้รับประกาศนียบัตร ฉันก็เริ่มทำงานกับเธอ เธอเป็นแม่ที่เหนือกว่าแม่”

คุณโกเบนาไม่ได้ทิ้งผู้รอดชีวิตในทันที แม้ว่าเธออาจไม่เห็นด้วยก็ตาม

“ฉันไม่มีลูกเป็นของตัวเอง” เธอบอกกับ The Times of London ในปี 2547 “แต่ฉันมีครอบครัวหลายแสนคน และฉันก็ไม่เสียใจเลย”